by Philippe de Bruycker, Odysseus Network  Odysseus

We resume our blog in 2017 with a presentation of the agenda of our next annual conference that will take place on Friday 10 February 2017 in the European Commission, Brussels. This event is organised with the support of the Representation of the European Commission in Belgium in the framework of the OMNIA Project.

If the crisis started in 2015, one may wonder if 2016 really saw its end with the decrease of the numbers of migrants and asylum seekers following the Balkan Road on their way to the EU. The Odysseus Network decided to devote its 2017 Annual Conference to different issues closely related to this crisis because of its deep influence on the course of the Migration and Asylum Policy. Before looking at the very diverse issues on the programme, it is necessary to better understand which crisis we actually face(d).

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This blog was written by the Vluchtelingenwerk Vlaanderen (Flemish Refugee Action). It is a summary of its policy report entitled “Ceci n’est pas un demandeur d’asile: één jaar na de crisis, tijd voor een humaan asielbeleid”, published in October 2016. The complete report is available here (in Dutch only). 

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The last two years were particularly notorious for the European asylum policy: for the first time, the EU has felt the predictable consequences of an increasing number of conflicts and persecution in the rest of the world. In 2015, there were more than 1.2 million asylum seekers in the European Union, nearly twice as much as in 2014, with the vast majority coming from Syria, Afghanistan and Iraq.

These people, in need of international protection, also found their way to Belgium. In 2015, the Belgian Immigration Office recorded 35.476 asylum applications, double the amount of 2014. The highest monthly peak was reached in September 2015 with more than 5.512 registered applications. Thereafter, the number of applications began to decline slightly.

Although the number of refugees worldwide did not decline in 2016, Belgium experienced a decrease in the number of asylum applications. This decrease is inter alia due to the number of Member States closing their borders (in particular along the Balkan routes) and also to the conclusion of the EU-Turkey deal. The crisis is thus not an asylum crisis, but rather a crisis of the EU’s asylum policy as it focused on keeping people out of the EU, rather than on providing adequate protection to those people who need it. This policy shift reflects the tendency of many Member States to discourage asylum seekers from applying for asylum on their territory.

This was not different in Belgium: the Belgian authorities introduced a system of pre-registration, enacted restrictive legislation and invested in dissuasion campaigns. The Flemish Refugee Action followed these policy changes closely and held them against international human rights standards and EU legislation. In this blog post, you can find four highlighted topics of our report that will be analysed in light of EU law.

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By Gabriel Almeida & Katharina Bamberg, OMNIA Coordination Team, Odysseus Network.

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Widely anticipated in times of rising numbers of people on the move, the United Nations Summit for Refugees and Migrants on 19 September 2016 offered an opportunity to evaluate the current scenario of migration worldwide and to frame the discussion for future negotiations on a global migration policy. The UN pitched the summit as a ‘historic opportunity’ and ‘watershed moment’ to further international cooperation with the hopes of ultimately leading to a more systematic, humane and coordinated approach to responding to large movements of refugees and migrants. Yet, there has been ample discussion on whether the document adopted by the Summit (the New York Declaration for Refugees and Migrants) does in fact reflect this ambitious plan or whether it is evidence of the difficult negotiations that took place between states that differ significantly on basic approaches to migration policies.

This article starts by giving an overview of the run-up to the UN Summit, arguing that the final result is a rather inconsistent ‘patchwork’ of different views on migrants and refugees (1). It then analyses the summit in relation to the European Union, examining to which extent the Declaration mirrors and opens space for legitimising important elements of current EU migration policy, such as the focus on border controls and the EU’s “migration compacts” (2).

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By Nuno Piçarra, Universidade Nova de Lisboa & European University Institute.

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Le Conseil des ministres a adopté le 11 novembre 2016 une nouvelle décision permettant à cinq Etats Schengen de prolonger pour trois mois supplémentaires des contrôles aux frontières intérieures en cas de circonstances exceptionnelles. Cette décision faisant suite à celle du 12 mai 2016 qui avait autorisé ces contrôles pour six mois pose question au regard d’une modification de sa base juridique, à savoir, l’article 29 du Code Frontières Schengen (CFS, règlement 2016/399 du 9 mars 2016). En effet, le paragraphe 1er de cet article a été modifié récemment par l’article 80 du règlement 2016/1624 du 14 septembre 2016 relatif au corps européen de garde-frontières et de garde-côtes.

L’article 29 CFS qui établit une procédure spécifique de réintroduction temporaire du contrôle aux frontières intérieures « en cas de circonstances exceptionnelles mettant en péril le fonctionnement global de l’espace sans contrôles aux frontières intérieures » a été, avant sa modification, la base légale de la décision d’exécution 2016/894 du 12 mai 2016. Par cette décision, le Conseil a, après avoir imputé à la Grèce des manquements graves persistants liés au contrôle de ses frontières extérieures mettant en péril le fonctionnement global de l’espace Schengen, recommandé à l’Autriche, à l’Allemagne, au Danemark, à la Suède et à la Norvège de maintenir des contrôles à certaines de leurs frontières intérieures pour une durée maximale de six mois à compter du 12 mai 2016. Conformément à l’article 29 CFS, le Conseil ne peut pas recommander aux autres État membres de réintroduire temporairement le contrôle aux frontières intérieures sans imputer de tels manquements à au moins un État Schengen. Les doutes concernant la légalité de cette décision ont déjà été examinés dans ce blog (Nuno Piçarra, « Rétablissement des contrôles… »).

Dans sa version initiale, l’article 29, paragraphe 1er, comportait une lacune que la crise de l’asile a rendue manifeste. En effet, s’agissant, pour le Conseil, de recommander « en dernier recours » « à un ou plusieurs États membres de décider de réintroduire le contrôle à toutes leurs frontières intérieures ou sur des tronçons spécifiques de celles-ci », la disposition en question ne faisait pas de distinction entre, d’une part, les « manquements graves persistants dans l’exécution du contrôle aux frontières extérieures », susceptibles d’être prévenus et évités par le biais d’une « diligence moyenne » de la part de l’État concerné et, d’autre part, les manquements qui, ne pouvant pas être contrôlés par un État en raison de la spécificité et de la disproportion de la pression migratoire à ses frontières extérieures, s’apparentent à de la force majeure. Cela ne préjuge pas de la question différente – et préalable – de savoir si, dans une telle hypothèse, compte tenu de ses obligations en matière de protection internationale « notamment en ce qui concerne le non-refoulement », l’État concerné devrait, ou non, appliquer les règles du CFS dont la violation est considérée comme constitutive de tels manquements.

En bref, selon la version antérieure de l’article 29, paragraphe 1er, de tels manquements, quelle qu’en fût la cause, permettaient au Conseil de recommander aux États Schengen de réintroduire temporairement les contrôles aux frontières intérieures. Une fois appliquée, une telle recommandation pouvait, à la limite, impliquer la suspension de l’État concerné de « l’espace sans contrôle aux frontières intérieures ».

L’article 80 du règlement 2016/1624 a introduit dans le paragraphe 1er de l’article 29 CFS deux nouveaux fondements pour le déclenchement de la « procédure spécifique » que cette disposition prévoit. Ces fondements s’ajoutent aux « manquements graves persistants liés au contrôle aux frontières extérieures visés à l’article 21 » CFS. La présente contribution commence par identifier ces deux nouveaux fondements (1), en les soumettant à une appréciation critique afin de savoir s’ils comblent la lacune détectée dans la version antérieure de l’article 29, paragraphe 1er (2). In fine, elle répondra à la question de savoir si, au cas où la nouvelle version de l’article 29, paragraphe 1er, aurait déjà été en vigueur le 12 mai 2016, la décision d’exécution du Conseil aurait pu avoir le même contenu à l’égard de la Grèce (3).

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by Boldizsar Nagy, Central European University     CEU

“The result of a referendum on a future initiative or decision of the European Parliament, the Council or the Commission held in a Member State is as such neither binding for the EU institutions nor can it affect the obligations of that Member State under Union law” – this was the answer delivered by the President of the European Commission, Mr Juncker on behalf of the Commission to the written question raised by a member of the EU Parliament. End of story. We could stop here, if the aim was to write the shortest contribution about the referendum held in Hungary on 2 October 2016 concerning the relocation of asylum seekers and/or any future plan on intra EU solidarity concerning forced migrants.

But this referendum, initiated by the Hungarian Government on 24 February 2016, deserves more attention for it raises larger questions, partly purely domestic, political and constitutional, partly related to the forms of resistance against a majority decision adopted by the EU, bringing in issues of loyal cooperation according to Article 4 (3) TFEU, which inter alia provides that “Member States shall facilitate the achievement of the Union’s tasks and refrain from any measure which could jeopardise the attainment of the Union’s objectives.”

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Par Henri LabayleCentre de Documentation et de Recherches Européennes (CDRE)  

2. Trop peu?

L’opération de démantèlement du camp de Calais a suscité autant de doutes qu’elle a emporté de conviction. L’absence de recul quant à ses effets à moyen terme explique cette prudence. Elle masque pour partie le fait que, pour la première fois, l’intervention des pouvoirs publics français s’inscrit dans un dispositif d’ensemble plaidant en faveur de sa crédibilité. Il reste que de graves interrogations perdurent.

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